Waiting For Princess Toadstool in Canyonlands

For our 5 days in Utah in early December, we decided to spend two in Arches National Park and dedicate the rest of the time to Canyonlands. The park is divided into three main areas: the Island in the Sky, the Needles, and the Maze. There is your first choice. Which ones do you pick? How much time do you spend in each? The process of elimination works best to get started. The Maze is a very remote section of the park, hard to get to and trails are primitive. Since we weren’t camping and had limited time, that didn’t make sense.

We got started at the Island in the Sky. According to the NPS website, the “mesa rests on sheer sandstone cliffs over 1,000 feet above the surrounding terrain” and “every overlook offers a different perspective on Canyonlands’ spectacular landscape”. That is certainly true, but the sad part is that you get the best views out of your car or rather at the view points you drive to rather than on a hike. Our chosen trail was the Syncline Loop, an 8.3-mile strenuous route that was nice, but not terrific. Parts of the way were really hard, included some annoying boulder climbing, and the best views came at the end, not too far from the car. Sad, but true. The trail follows the washes around the Upheaval Dome with the possibility to access the crater (we skipped that). The most interesting part was the origin of Upheaval Dome. Some believe that it is a salt dome while others claim that it was once hit by a meteor. The choice is yours!

After the not-so-great Syncline Loop and looking at other trail options at the Island in the Sky, which were mostly canyon hikes, we spent the rest of our trip in the Needles, which I found to be much more rewarding. The name comes from “the colorful spires of Cedar Mesa Sandstone that dominate the area” and this is no exaggeration. There are plenty of long hikes around. We did the Chesler Park Joint Trail (11 miles) and the Confluence Overlook (10 miles). My favorite one was the first one because it included not only awesome landscape, looking closely at the Needles, but also some slot canyons we had to navigate through (not really slots canyons, read why here), and rock formations that looked like the mushroom kingdom from Super Mario. Hello Princess Toadstool! Where are you?

Mushroom Kingdom

Mushroom Kingdom

Für unsere 5 Tage in Utah im Dezember entschieden wir uns, 2 davon im Arches Nationalpark und den Rest der Zeit in Canyonlands zu verbringen. Der Park besteht aus drei Teilen: the Island in the Sky (die Insel im Himmel), the Needles (die Nadeln) und the Maze (das Labyrinth). Da liegt eure erste Entscheidung. Was sucht ihr euch aus? Wie viel Zeit verbringt ihr im Park? Der Eliminierungsprozess funktioniert zunächst am besten. The Maze ist ein sehr abgelegener Bereich des Parks, man kommt schwer dorthin und die Wanderwege sind primitiv. Da wir nicht gezeltet haben und begrenzt Zeit hatten, war das nicht sinnvoll.

Los ging es also bei der Island in the Sky. Laut der NPS-Webseite ruht die Mesa auf bloßen Sandsteinklippen, die sich mehr als 305 m über dem umliegenden Land befinden und jeder Aussichtspunkt bietet eine andere Perspektive auf die spektakuläre Landschaft in Canyonlands. Das ist sicherlich wahr, aber leider hat man die beste Aussicht von seinem Auto aus bzw. von den Aussichtspunkten, zu denen man hinfährt anstatt zu wandern. Wir suchten uns den Syncline Loop-Rundweg aus, eine anstrengende Route von ca. 13 km, die ganz nett war, aber nicht der Knaller. Teile des Weges waren ziemlich anstrengend, es ging z.B. über nervige Felsbrocken und die beste Aussicht kam am Ende, gar nicht so weit von unserem Auto. Traurig, aber wahr. Der Wanderweg folgt dem ausgetrockneten Flussbett rund um den Upheaval Dome (übersetzt: Hebungskuppe) mit der Möglichkeit, in den Krater zu gehen (wir haben das ausgelassen). Am interessantesten war die Entstehungsgeschichte des Upheaval Dome. Manche glauben, dass es ein Salzdom ist, während andere behaupten, dass dort einst ein Meteor hereingestürzt sei. Ihr sucht es euch aus!

Nach dem nicht so tollen Syncline-Weg und den anderen Wanderwegen zur Auswahl bei Island in the Sky, die eher Schluchtenwanderungen waren, verbrachten wir den Rest unserer Zeit in den Needles, die sich meiner Meinung nach mehr lohnten. Der Name kommt von den farbenfrohen Spitzen des Cedar Mesa Sandsteins, die die Gegend dominieren und das ist nicht übertrieben. Es gibt dort viele lange Wanderungen. Wir haben an einem Tag den Chesler Park Joint Trail gemacht (17,7 km) und an einem anderen den Confluence Overlook (16 km). Ich fand die erste Wanderung am besten, weil es da nicht nur tolle Landschaft gab, bei der man ganz auf die Needles blicken konnte, aber auch durch einige ganz enge Schluchten (Slot-Canyons, nicht ganz, lest hier warum) durchmusste und es Gesteinsformen gab, die wie das Mushroom Kingdrom von Super Mario aussachen. Hallo Prinzessin Toadstool! Wo bist du?

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3 thoughts on “Waiting For Princess Toadstool in Canyonlands

  1. Pingback: Nostalgia Series: Amazing Acadia National Park | Up Up And Away

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