Nostalgia Series – Prague: Old-World Charm And A Travel Bug

Whenever we go see family in Germany, we try to combine our travels with a side trip to another destination. For four days at the end of 2009, we made that Prague. With the Europa-Spezial ticket offered by the Deutsche Bahn, Germany’s railway company, you can get from Frankfurt to Prague in as little as 6.5 hours for an affordable price of 39 Euros each way. You first board a train to Nürnberg, followed by a very comfortable bus ride to one of Europe’s best-preserved cities.

Having never been to Prague and with Rick Steves’ travel guide in my pocket, I knew it would be an unforgettable trip. Well, unforgettable it was. Not only did we get to explore a romantic city in the winter, Matt had also caught a nasty stomach bug from our nephew Johann, which led him to spend some of our travel time in the hotel room in bed. Let your imagination run wild, I’m going to spare you the other details.

Prague offers a lot of activities, including walking around the Old and New Town, crossing the famous Charles Bridge, drinking good beer and eating good food (as much as Matt’s stomach would allow him), being awed by the Astronomical Clock, the Prague Castle and the Monastery, taking in the Jewish Quarter, riding the #22 tram, learning about communism, and just soaking up one of the best cities in Europe. According to Rick Steves, it is “the only Central European capital to escape the bombs of the last century’s wars”. We were certainly charmed.

Some say that it gets very cold in the winter, but coming from New England, an average 32 in December felt like spring to us. If you have trouble, bundle up, drink some mulled wine in the Old Town and simply enjoy the lights of the Christmas season. Next to London, Paris and Istanbul, Prague ranks high at the top of my list for best cities in the world. Make this a bucket list item – it’s certainly worth it.

First night before Matt's stomach flu kicked in... Matt am ersten Abend, bevor es mit der Magen-Darm-Grippe losging...

First night before Matt’s stomach flu kicked in. Czech beer, yum! Rick Steves’ guidebook told us that it is customary to tell the waiters to stop bringing you beer. If not, they will keep bringing you more. That didn’t happen though. Matt am ersten Abend, bevor es mit seiner Magen-Darm-Grippe losging. Tschechisches Bier, lecker! Im Reiseführer von Rick Steves stand, dass man das Bier offiziell abbestellen muss, weil man sonst wieder nachgeschenkt bekommt. Das war leider nicht so.

Christmas Prague

Christmas lights in the Old Town Square. Weihnachtslichter am Altstädter Ring.

Monument to Victims of Communism Who Survived Mahnmal für die Opfer des Kommunismus

Monument to Victims of Communism Who Survived. It consists of a line of quite scary statues representing different phases of a human figure’s destruction. At first, one part of the body is missing, then another and another until the figure seems to totally disappear into the void. Mahnmal für die Opfer des Kommunismus. Die Figurenkonstellation stellt in erschreckender Weise die schrittweise Vernichtung des Menschen dar. Zuerst fehlt nur ein Körperteil, dann immer mehr und mehr, bis am Ende der Mensch zu verschwinden scheint.

Panorama from a vineyard. Panorama von einem Weinberg.

Panorama from a vineyard. Panorama von einem Weinberg.

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Every hour, the clock comes in motion with animated figures entertaining you. During that time, you are a prime target for pickpockets, according to Rick Steves. Jede Stunde bewegt sich die Uhr, wenn Figuren herauskommen und dich unterhalten. Während dieser Zeit bist du ein gutes Ziel für Taschendiebe, das sagt zumindest Rick Steves.

The Old New Synagogue is Europe's oldest active synagogue. It is also the oldest surviving medieval synagogue of twin nave design. Die Altneu-Synagoge ist die älteste unzerstört erhaltene Synagoge in Europa und eine der frühesten gotischen Bauten Prags.

Jewish Quarter. The Old New Synagogue is Europe’s oldest active synagogue and also the oldest surviving medieval synagogue of twin-nave design. Jüdisches Viertel. Die Altneu-Synagoge ist die älteste unzerstört erhaltene Synagoge in Europa und auch die älteste überlebende mittleralterliche Kirche mit zweischiffigem Design.

Charles Bridge. Busy! Karlsbrücke. Viel los!

Charles Bridge. Busy! Karlsbrücke. Viel los!

Prague Castle (Czech: Pražský hrad) is a castle in Prague where the Kings of Bohemia, Holy Roman Emperors and presidents of Czechoslovakia and the Czech Republic have had their offices.  Die Prager Burg (Tschechisch: Pražský hrad) bildet das größte geschlossene Burgareal der Welt und liegt auf dem Prager Berg Hradschin.

Prague Castle (Czech: Pražský hrad) is a castle in Prague where the kings of Bohemia, the holy Roman emperors as well as presidents of Czechoslovakia and the Czech Republic have had their offices. Die Prager Burg (Tschechisch: Pražský hrad) ist eine Burg, in der die Könige von Böhmen, die heiligen römischen Kaiser sowie die Präsidenten der Tschechoslowakei und der Tschechischen Republik ihren Sitz hatten.

Signs

Major tourist sights, conveniently displayed in Czech. The images help. Die Haupttouristenziele, ganz praktisch auf Tschechisch. Die Bilder helfen.

Immer, wenn wir Familie in Deutschland besuchen, versuchen wir unsere Reise mit einem Abstecher an einen anderen Ort zu verbinden. Für vier Tage Ende 2009 war das Prag. Mit dem Europa-Spezial-Ticket der Deutschen Bahn kann man in nur 6,5 Stunden von Frankfurt aus zum günstigen Preis von 39 Euro für eine einfache Fahrt nach Prag fahren. Man nimmt zuerst einen Zug nach Nürnberg und fährt von dort mit einem sehr komfortablen Bus in eine der am besten erhaltenen Städte Europas.

Wir waren vorher noch nicht in Prag, aber mit dem Reiseführer von Rick Steves in der Tasche war ich mir sicher, dass es eine unvergessliche Reise werden würde. Nun gut, unvergesslich war sie. Wir erkundeten nicht nur eine romantische Stadt in Winter, Matt hatte sich vorher auch noch einen fiesen Magen-Darm-Virus bei unserem Neffen Johann eingefangen, was dazu führte, dass er einen Teil unserer Reisezeit im Hotelzimmer im Bett verbringen musste. Ihr könnt euch den Rest bildlich vorstellen, aber ich erspare euch lieber die anderen Details.

Prag hat einiges an Aktivitäten zu bieten, z.B. einen Rundgang durch die Altstadt und die Prager Neustadt, die Karlsbrücke, gutes Bier und gutes Essen (soviel wie Matts Magen aushielt), sich von der astronomischen Uhr, der Prager Burg und dem Kloster bezaubern zu lassen, das jüdische Viertel zu erkunden,  mit der Straßenbahn #22 zu fahren, über Kommunismus zu lernen und einfach in eine der besten Städte Europas einzutauchen. Laut Rick Steves ist es die einzige europäische Hauptstadt in Zentraleuropa, die den Kriegsbomben des letzten Jahrhunderts entkam. Wir waren auf jeden Fall entzückt.

Manche sagen, dass es im Winter sehr kalt wird, wenn man aber von Neuengland kommt, sind Temperaturen um den Gefrierpunkt im Dezember fast wie Frühling. Sollte das ein Problem sein, dann zieht man sich warm an, trinkt ein bisschen Glühwein in der Altstadt und lässt es sich mit den Weihnachtslichern gutgehen. Neben London, Paris und Istanbul ist Prag bei mir ganz oben in der Liste der weltbesten Städte. Setzt die Stadt auf eure persönliche Liste – sie ist es definitiv wert.

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One thought on “Nostalgia Series – Prague: Old-World Charm And A Travel Bug

  1. John

    Absolutely love Praha. Erica and I got engaged at the castle and we stayed in a hotel called Jeleni Dvur at Hradčany which was where the Czech Kings had their stag butchered!
    I have been there three times and I never saw the communism statues before.

    Reply

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