Category Archives: Ecuador

Liebster Award Nomination – Dankeschön!

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Things have been so busy that I haven’t had the chance to post my final blog post about Vegas yet. It’s in the works and almost done. Sometimes, I struggle to find time to write a post but this week, I got nominated for the Liebster Award and that got me all pumped up to start writing again.

So what is this nomination? The Liebster Award has been around since 2011 to encourage bloggers to discover and promote new and emerging blogs with less than 1,000 followers. My blog isn’t actually new but I also never actively promoted it, so I was pleasantly delighted when Matthew from The Adventures of a Day Hiker called out our blog this week. Matthew is a also huge fan of our national parks, so thank you for the nomination!

After the nomination, things go like this:

  1. Post about the award, thank the person who nominated you and link to their blog.
  2. Answer their questions about yourself.
  3. Nominate 5 –10 people with fewer than 1,000 followers, let them know via social media.
  4. Write your own set of questions for your nominees.
  5. Feel good about yourself for winning an award and pass it on.

And here are my answer’s to Matthew’s questions.

Why did you start blogging? In 2010, we quit our jobs to travel the world for a year. The blog was originally created to tell stories about our experience traveling for close friends and family. After the trip was over, I decided to keep it alive by filling it with travel stories about new trips and past trips because we will never stop exploring. I write in English and then translate everything to German, so that my family and anyone who is more comfortable with German can read it, too.

What is your favorite place you’ve ever visited? Matt and I both love the outdoors. National parks are definitely on top of my list, for example Banff National Park in Canada and Grand Teton National Park in Wyoming but we were also huge fans of Ecuador and Laos during our year off traveling.

What place is atop your bucket list? More national parks and more hiking. In fact, we booked flights to Seattle and are going the North Cascades later this year. I would also love to go to Glacier National Park in Montana and travel to Nepal some day to hike in the Himalayas.

What is your dream job? I would work less in order to have more free time to explore, maybe 10-20 hours a week, and also spend less time in the car and more time outside.

What is your favorite book? 1984 by George Orwell, a dystopian novel published in 1949 about a totalitarian surveillance state. I first read it in high school in English class. It is also one of the few books I have read multiple times (another one is Das Parfum by Patrick Süskind). Plus, it gets you from the first sentence: It was a bright cold day in April, and the clocks were striking thirteen… Don’t get me started on why this book is now more relevant than ever…

What are your favorite things to do when you’re not blogging? Running, which fits in with being outdoors and being active. With winters in New England, it can be challenging but I don’t care. Running gives me a free mind and time to myself. I love it. Sometimes I also blog about running because I consider it related to traveling because it takes you to new places, lets you explore and makes you feel free.

Do you travel with children? We don’t have children but if we did, I would certainly travel with them.

My nominations

1. My World Wanders, a travel blog about adventures with really nice photos. I also like the travel advice articles. Don’t let anyone tell you that you can’t afford to travel. 🙂

2. Image Earth Travel hails from Australia and takes you around the world through stunning photos and travel stories.

3. Stay Wild. Roam Free. A small town girl from Wisconsin blogs about her love for the outdoors. I liked her post about Arizona. We were just there in October. Magical state!

4. Travel Muses love to do family-friendly trips all over the world, including the US, Europe, New Zealand and Asia. They offer great inspiration for your next trip to save you some planning time.

5. Regular Guy Adventures. The keyword for this blog is BHAG, an acronym I happened to know from work: Big hairy audacious goals! His blog greets you with a giant map of the US with pins for the places he has been. Love it!

My questions

  1. Who is your favorite travel writer and why?
  2. If a nature lover asks you for a place to go, where would you send that person?
  3. What is the best city you have ever traveled to and why?
  4. What is your top travel app and why?
  5. What is the weirdest food you have ever eaten on the road?

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Es ist die ganze Zeit so viel los und ich kam bisher noch nicht dazu, meinen letzten Bericht über Las Vegas zu veröffentlichen. Ich bin dran und fast fertig. Manchmal finde ich es einfach schwierig, die Zeit für einen Bericht zu finden, aber diese Woche wurde ich für den Liebster-Award nominiert und habe jetzt wieder Lust zum Schreiben.

Was ist das für eine Nominierung? Den Liebster-Award gibt es seit 2011 und er regt Blogger dazu an, neue und entstehende Blogs mit weniger als 1.000 Followern zu entdecken und zu fördern, von daher war ich positiv überrascht, als Matthew von The Adventures of a Day Hiker diese Woche unseren Blog nominiert hat. Matthew ist auch ein großer Fan von Nationalparks, danke also für die Nominerung!

Nach der Nominierung geht es so weiter:

  1. Man schreibt über den Award, dankt der Person, von der man nominiert wurde und verlinkt auf deren Blog.
  2. Man beantwortet eine Reihe von Fragen über sich.
  3. Man nominiert 5-10 Blogs mit weniger als 1.000 Followern und sagt ihnen über Social Media Bescheid.
  4. Man schreibt selbst Fragen für die Nominierten.
  5. Man freut sich über den Award und gibt ihn weiter.

Und hier meine Antworten auf Matthews Fragen.

Warum hast du mit dem Bloggen angefangen? 2010 haben wir unsere Jobs gekündigt und sind ein Jahr rumgereist. Der Blog war ursprünglich für unsere Reisegeschichten, enge Freunde und Familie da. Als die Reise vorbei war, nahm ich mir vor, den Blog am Leben zu erhalten und ihn mit neuen und alten Reisegeschichten zu füllen, weil es immer weiter geht. Ich schreibe auf Englisch und übersetze alles auf Deutsch, so dass meine Familie und jeder, der lieber was auf Deutsch liest, alles mitverfolgen kann.

Was ist ein Ort, den du am liebsten besucht hast? Matt und ich sind beide gerne draußen. Nationalparks sind definitiv oben auf unserer Liste, zum Beispiel Banff National Park in Kanada und Grand Teton National Park in Wyoming, aber uns hat es bei unserer Weltreise auch total gut in Ecuador und Laos gefallen.

Was steht ganz oben auf deiner Löffelliste? Mehr Nationalparks und mehr Wandern. Tatsache ist, wir haben Flüge nach Seattle gebucht und fahren später dieses Jahr in die North Cascades. Ich würde auch sehr gerne in den Glacier Nationalpark in Montana und nach Nepal fahren, um irgendwann im Himalaya zu wandern.

Was ist dein Traumjob? Ich würde weniger arbeiten, um mehr Zeit zum Entdecken zu haben, vielleicht 10-20 Stunden die Woche und ich würde auch weniger Zeit im Auto und mehr draußen verbringen.

Was ist dein Lieblingsbuch? 1984 von George Orwell, ein dystopischer Roman aus dem Jahr 1949 über einen totalitären Überwachungsstaat. Ich habe das Buch zum ersten Mal in meinem Englischkurs in der Oberstufe gelesen. Es ist auch eins der wenigen Bücher, die ich mehrmals gelesen habe (das andere ist Das Parfum von Patrick Süskind). Dazu kommt noch der erste Satz: Es war ein heller, kalter Tag im April und die Uhren schlugen dreizehn… Und fangt mir gar nicht damit an, wie relevant das Buch in der heutigen Zeit ist.

Was machst du am liebsten, wenn du nicht bloggst? Laufen, denn das heißt draußen und aktiv sein. Mit dem Winter in Neuengland kann das eine Herausforderung sein, aber mir ist das egal. Laufen macht den Kopf frei und ich habe Zeit für mich. Mir gefällt das. Manchmal blogge ich auch über das Laufen, weil es ähnlich wie Reisen ist, weil man an neue Orte kommt, entdecken kann und ein Gefühl der Freiheit bekommt.

Reist du mit Kindern? Wir haben keine Kinder, aber wenn wir welche hätten, dann würde ich auch mit ihnen verreisen.

Meine Nominierungen

1. My World Wanders, ein Reiseblog über Abenteuer mit richtig tollen Fotos. Ich mag auch die Reisetipps. Lasst euch nie sagen, dass ihr euch eine Reise nicht leisten könnt! 🙂

2. Image Earth Travel grüßt euch aus Australien und führt euch mit tollen Fotos und Reisegeschichten durch die Welt.

3. Stay Wild. Roam Free. Ein Mädel aus einer Kleinstadt in Wisconsin bloggt über ihre Liebe zur Natur. Ich mag ihren Bericht über Arizona. Wir waren gerade erst im Oktober da. Ein zauberhafter Bundesstaat!

4. Travel Muses verreisen gerne mit Kindern in der ganzen Welt, einschließlich den USA, Europa, Neuseeland und Asien. Sie haben tolle Ideen für eure nächste Reise und sparen euch Zeit bei der Vorbereitung.

5. Regular Guy Adventures.  Das Schlüsselwort hier ist BHAG, eine Abkürzung, die ich zufällig von der Arbeit kenne: Big hairy audacious goals (große haarige waghalsige Ziele)! Sein Blog begrüßt euch mit einer riesigen Karte der USA und Nadeln an den Stellen, wo er bereits war. Sehr cool!

Meine Fragen

  1. Wer ist dein liebster Reiseschriftsteller und warum?
  2. Wenn ein Naturliebhaber dich nach einem Ort fragst, wo würdest du ihn hinschicken?
  3. Welche ist deine Lieblingsstadt und warum?
  4. Welche ist deine Lieblingsreise-App und warum?
  5. Was ist das Komischste, das du jemals unterwegs gegessen hast?
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Traveling: A Note On Gargoyles

Thanks for the picture, Arrogant Ale Project. Danke für das Foto, Arrogant Ale Project.

Thanks for the picture, Arrogant Ale Project. Danke für das Foto, Arrogant Ale Project.

When I learned the word gargoyle in the English language, it was initially in connection to one of Matt’s Arrogant Bastard beer glasses. In architecture, a gargoyle is a carved or formed grotesque with a spout designed to convey water from a roof and away from the side of a building, thereby preventing rainwater from running down masonry walls and eroding the mortar between.

During our travels, we learned how gargoyles carry cultural significance depending on where you are. In Ecuador, they took the form of native animals, such as alligators, Galapagos tortoises, blue-footed boobies, armadillos, howler monkeys, pumas, and others. This year in Cologne, we found ourselves looking at gargoyles again, related to the history of the construction of Cologne Cathedral in the shape of devils, animals, and demonic chimeras. Pretty cool, right?

More about gargoyles at Cologne Cathedral

Gargoyles in Quito

Gargoyles in the shape of local animals at the Basílica del Voto Nacional, a Roman Catholic church located in the historic center of Quito, Ecuador, the largest neo-Gothic basilica in the Americas. Wasserspeier in Form von einheimischen Tieren an der Basílica del Voto Nacional, einer römisch-katholischen Kirche im historischen Zentrum von Quito in Ecuador, der größten neugotischen Basilika auf dem amerikanischen Kontinenten.

Als ich das Wort Gargoyle auf Englisch lernte, war das zunächst im Zusammenhang mit einem von Matts Biergläsern von Arrogant Bastard. Im Bereich Architektur ist ein Gargoyle oder auf Deutsch Wasserspeier eine in Stein gehauene oder geformte fratzenhafte Figur mit einem Abflussrohr, das zur Wasserableitung an Dächern entwickelt wurde, von der Seite eines Gebäudes weggeht und somit verhindert, dass Regenwasser am Mauerwerk herunterläuft und den Mörtel in den Zwischenräumen erodiert.

Während unserer Reise lernten wir, dass Wasserspeier kulturelle Bedeutungen haben, je nachdem, wo man gerade ist. In Ecuador nahmen sie die Form von einheimischen Tieren an, wie z.B. Alligatoren, Galapagos-Schildkröten, Blaufußtölpel, Gürteltiere, Brüllaffen, Pumas und andere. Dieses Jahr in Köln fanden wir erneut Wasserspeier vor, die kulturelle Bedeutungen im Zusammenhang mit dem Bau des Kölner Doms in Form von Teufeln, Tieren und dämonischen Trugbildern (Schimären) trugen. Ziemlich cool, oder?

Mehr zu den Wasserspeiern am Kölner Dom

Gargoyles in Cologne. I wonder what cultural significance they carry? Wasserspeier in Köln. Ich frage mich, welche kulturelle Bedeutung sie wohl haben?

Gargoyles in Cologne. I wonder what cultural significance they carry? Wasserspeier in Köln. Ich frage mich, welche kulturelle Bedeutung sie wohl haben?

Basílica del Voto Nacional in Quito and Cologne Cathedral. They look like siblings, don't they? Basílica del Voto Nacional in Quito und der Kölner Dom. Die sehen wie Geschwister aus, oder?

Basílica del Voto Nacional in Quito and Cologne Cathedral. They look like siblings, don’t they? Basílica del Voto Nacional in Quito und der Kölner Dom. Die sehen wie Geschwister aus, oder?

I ❤ Yellowstone’s Heart Lake? Well…

Going through our pictures of Yellowstone, I noticed that we have very few pictures of our day spent hiking to Heart Lake, including the trailhead sign. Mmmh, do you see where this is going? Traveling doesn’t always mean that everything is rosy and great. I wrote about spraining my wrist in Perutrash in Central America and a slashed backpack in Ecuador. This report is not bad. It’s just not that exciting. Sometimes, things are simply disappointing. Heart Lake, for example.

The area is known as a major destination for backcountry hiking. Since the weather didn’t cooperate, we decided to make Heart Lake only a day hike. I’m glad we did. Maybe it was the freezing temperatures and the gray skies but we found hiking 7 hours through endless woods just not that exciting. Maybe we’re just cut out for the mountains. What makes Yellowstone so special though is the endless amounts of steaming geysers and hot springs. The ground is alive. However, I just get more excited hiking to a peak rather than a lake. Here are a few pictures.

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Gloves in August. You can still see all the damage from the wildfires of 1988. Handschuhe im August. Man kann immer noch den Schaden von den Waldbränden 1988 sehen.

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We found the steaming ground kind of cool. We dipped our hands into a creek nearby, and the water was warm. Den dampfenden Boden fanden wir schon cool. Wir tauchten unsere Hände in einen kleinen Bach in der Nähe und das Wasser war warm.

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Heart Lake from a distance. We still had ways to go from here. The view here was actually a lot more exciting than getting to Heart Lake itself. Heart Lake aus der Entfernung. Wir hatten von dort noch einiges an Weg vor uns. Die Aussicht hier war eigentlich viel spannender als Heart Lake selbst.

The Yellowstone fires of 1988 were the largest in the historz

The Yellowstone fires of 1988 were the largest in the history of the park burning for several months and affecting 793,880 acres or 36 percent of the park. It’s crazy how much is still evident after 26 years. Die Waldbrände von 1988 waren die größten in der Geschichte des Parks, brannten mehrere Monate lang und fegten insgesamt über 3,213 km² oder 36% des Parks. Ist schon verrückt, wie viel man nach 26 Jahren immer noch sieht.

Als ich durch unsere Bilder von Yellowstone gegangen bin, habe ich festgestellt, dass wir sehr wenige Fotos von unserer Wanderung zu Heart Lake haben, einschließlich des Wanderschilds. Mmmh, seht ihr, worauf ich hinaus will? Reisen bedeutet nicht immer, dass alles rosa und toll ist. Ich habe darüber geschrieben, wie ich mir das Handgelenk in Peru verstauchte, über den Müll in Zentralamerika und einen aufgeschlitzten Rucksack in Ecuador. Dieser Bericht ist nicht schlecht. Er ist einfach nicht so spannend. Manchmal ist man eben enttäuscht. Bei Heart Lake zum Beispiel.

Die Gegend ist als großes Ausflugsziel für Backcountry-Wandern bekannt. Da das Wetter nicht mitspielte, entschieden wir uns für nur eine Tageswanderung zu Heart Lake. Ich froh, dass das so war. Vielleicht waren es die eiskalten Temperaturen oder der graue Himmel, aber wir fanden 7 Stunden Wandern durch endlose Wälder einfach nicht so prickelnd. Vielleicht sind wir einfach für die Berge gemacht. Was Yellowstone allerdings so besonders macht, sind die unzähligen dampfenden Geysire und heißen Quellen. Der Boden lebt. Ich freue mich allerdings mehr, wenn ich auf einem Gipfel anstatt an einem See ankomme. Hier ein paar Fotos.

South American Explorers: Travel Made Easy

Did I ever mention how great the South American Explorers were? During our stint in South America, we came across them in our travel guide, Rough Guide. What do they do? They help you travel. For a couple membership of $90 (I think we paid a lot less back then), you get access to all their clubhouses, library and book exchange, storage and mail services, wifi and members-only discounts, as well as travel advice, trip planning, and email newsletters (shhh, I still get mine years after my membership expired, don’t tell…). Back in the days, they didn’t have a club house in Buenos Aires in Argentina. Now they do in addition to the ones in Peru (Lima, Cusco) and Ecuador (Quito).

Now how did we use them? One of their fantastic staff members in Cusco, Miguel Jove, helped us organize our 7-day Choquequirao hike through the Peruvian Andes, certainly one of the highlights of our entire year off. He called the local arrieros (mule drivers) for us, arranged other details, and gave us useful information to prepare for that adventure. Sadly, I found out through one of the South American Explorers’ newsletters that Miguel had died in November 2011 doing what he loved: hiking through the Andes. What a tragedy. I’ll be forever grateful for what he did for us. Descansa en paz, Miguel. Rest in peace.

In Ecuador, we booked our jungle tour through the clubhouse in Quito for a decent price. What a great experience. I don’t think I ever mentioned the story on this blog but we also received a package in Quito. Matt’s parents surely remember this. We had opened a travel account with a no ATM fee bank too late before the trip and hadn’t received our debit cards in the mail because of the move and a mailing delay. Having to pay fees every time you withdraw money can add up quickly and destroy your budget. We had desperately tried to get those cards mailed to Argentina to a local post office but they never made it there despite us checking back multiple times. We tried one more time in Quito despite the warnings in the travel guide that receiving international packages was very unreliable (I actually only read that after the package was already mailed – phew!) but we got it at the South American Explorers’ club house. In there was not only a precious debit card but also a brace for my sprained wrist. Now how is that for odds in your favor?

Anyway, if you’re currently traveling in South America or thinking about going to Argentina, Peru, or Ecuador for a longer period of time, a membership for South American Explorers is totally worth it. You also meet other travelers that way. And if you’re into cats like me, there’s always one included. 🙂

Mieze

Kitty at the Cusco club house. Mieze im Cusco Clubhaus.

Hab ich jemals erwähnt, wie super die South American Explorers eigentlich sind? Während unserer Zeit in Südamerika erfuhren wir durch unseren Reiseführer Rough Guides von ihnen. Was machen die? Sie helfen dir mit deiner Reise. Für eine Mitgliedsgebühr von 90 $ für zwei Personen (ich glaube, wir haben damals erheblich weniger bezahlt) bekommt man Zugang zu allen Clubhäusern, der Bibliothek und dem Büchertausch, Einlagerungsmöglichkeiten und Postservice, WLAN und Rabatte für Mitglieder sowie Reisetipps, Hilfe bei der Planung, E-Mailnewsletter (pssst, ich krieg meinen immer noch Jahre nach Ablauf meiner Mitgliedsschaft, nicht verraten…). Damals gab es noch kein Clubhaus in Buenos Aires in Argentinien. Jetzt aber schon, zusätzlich zu denen in Peru (Lima, Cusco) und Ecuador (Quito).

Wie haben wir sie genutzt? Einer der fantastischen Mitarbeiter in Cusco, Miguel Jove, half uns bei der Organisation unserer 7-Tage Choquequirao-Wanderung durch die Anden in Peru, sicherlich einer der Höhepunkte unseres Reisejahres. Er rief für uns die Arrieros (Mulitreiber) vor Ort an, arrangierte weitere Details und gab uns hilfreiche Informationen zur Vorbereitung unseres Abenteuers. Leider erfuhr ich in einem der Newsletter der South American Explorers, dass Miguel im November 2011 ums Leben kam und zwar bei dem, was er am liebsten tat: Wandern in den Anden. Was eine Tragödie. Ich werde immer dankbar sein für das, was er für uns getan hat. Descansa en paz, Miguel. Ruhe in Frieden.

In Ecuador buchten wir unsere Dschungeltour im Clubhaus in Quito zu einem guten Preis. Was ein Erlebnis. Ich glaube, ich habe noch nie die Geschichte hier auf diesem Blog erzählt, aber wir bekamen auch ein Paket in Quito. Matts Eltern erinnern sich bestimmt daran. Wir hatten zu spät vor unserer Abreise ein Konto bei einer Bank ohne Abhebegebühren eröffnet und hatten unsere Bankkarte durch unseren Umzug und verzögerter Post noch nicht erhalten. Wenn man beim Abheben jedes Mal Gebühren bezahlt, dann läppert sich das ganz schön zusammen und versaut einem das Budget. Wir hatten verzweifelt versucht, die Karten nach Argentinien auf eine Post vor Ort schicken zu lassen, aber leider kamen sie nicht an, obwohl wir mehrmals dort vorbeischauten. In Quito haben wir es noch einmal versucht, obwohl im Reiseführer davor gewarnt wurde, dass internationale Pakete sehr unzuverlässig zugestellt würden (ich hatte das erst gelesen, als das Paket schon unterwegs war – noch mal Schwein gehabt!), aber es kam im Clubhaus der South American Explorers an. Darin war nicht nur eine kostbare Bankkarte, sondern auch eine Schiene für mein verstauchtes Handgelenk. Da stand das Glück wohl auf unserer Seite, oder?

Wie dem auch sei, wenn ihr gerade in Südamerika unterwegs seid oder vielleicht länger nach Argentinien, Peru oder Ecuador wollt, dann lohnt sich eine Mitgliedsschaft bei den South American Explorers auf jeden Fall. Man trifft dort auch andere Reisende. Und wenn man so katzenverrückt wie ich ist, eine ist im Preis immer mit drin. 🙂

Paddle Prattle 2014 – Canoeing On The Ipswich River

In between all the soccer matches, me getting all worked up about them because I have two teams to root for, and summer being here, it’s hard to find time for a blog post. Last Saturday, we rode our bikes for ~34 miles from Cambridge to Ipswich north of Boston and spent 4 hours canoeing on the Ipswich River. We did the Salem Run, which started on Salem Road in Topsfield and went through a wildlife sanctuary and the Wenham Wetlands. Of what fun it was to row…

My foot twin Urvi’s boyfriend Jesse gets all the credit for writing a blog post. Thank you! Here are some of his photos and my two cents, as well as comments in German for friends & family back home. Enjoy!

Map

*Photo credit: Jesse

Zwischen den ganzen Fußballspielen, meiner Aufregung, weil ich zwei Mannschaften anfeuern muss und dem Sommeranfang ist es schwierig, Zeit für den Blog zu finden. Letzten Samstag fuhren wir ca. 55 km mit dem Rad von Cambridge nach Ipswich nördlich von Boston und waren 4 Stunden im Kanu auf dem Ipswich River unterwegs. Es war der Salem Run, der an der Salem Road in Topsfield beginnt und dann weiter durch ein Naturschutzgebiet und das Feuchtgebiet von Wenham geht. Ach, was war das lustig.

Jesse, der Freund meines Fußzwillings Urvi, hat mit seinem Blogeintrag vollste Arbeit geleistet. Danke! Hier ein paar von seinen Fotos, mein Senf dazu und natürlich Kommentare auf Deutsch für Familie & Freunde daheim. Viel Spaß!

MattEvaDanvers

On the Danvers rail trail. The trail actually started in Peabody and was sketchy initially (strange underpass and tough gravel). You can tell that Danvers has more money. Unfortunately, there are no sketchy photos. Auf dem Radweg in Danvers, einer stillgelegten Eisenbahnstrecke. Der Radweg begann eigentlich in Peabody und war etwas fragwürdig (seltsame Unterführung und schwerer Schotterweg). Man weiß gleich, dass Danvers mehr Geld hat. Leider gibt es keine Fotos davon.

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Topsfield Bike Bath. Pure nature. Radweg in Topsfield. Natur pur.

Heron

A heron. We also saw a beaver swimming across the river. Seeing wildlife reminded me a little of our jungle tour in Ecuador. Obviously not the same but you can check out my old post here. Ein Reiher. Wir sahen auch einen Biber, der quer über den Fluss schwamm. Wilde Tiere zu sehen erinnerte mich ein bisschen an unsere Dschungeltour in Ecuador. Natürlich nicht das gleiche, aber ihr könnt ja mal meinen alten Bericht hier lesen.

MattEvaCanoe

Matt and I rowing along. The distance was a total of 7.9 miles. I have to say that it got a little hard for my arms at the end. I’m a runner after all with no upper body strength. Cruising through the jungle in Ecuador was a lot easier. Check out this old video. Matt und ich beim Rudern. Die Strecke war insgesamt knapp 13 km. Ich muss sagen, dass das am Ende für meine Arme ganz schön anstrengend war. Ich bin eben ein Läufer und hab keine Kraft im Oberkörper. Unsere Bootsfahrt durch den Dschungel in Ecuador war demnach viel einfacher. Schaut euch doch dieses alte Video an.

Eating Well In Peru

Looking through our food pictures from South America and Central America, I did notice that we had actually blogged some about food already. For example, you can see us eating lemon ants during our jungle tour in Ecuador, encountering a chicken foot in a soup in Mindo, Ecuador, binge eating for two days in El Salvador at the Juayúa Food Festival or being fascinated by all the chillies in Mexico. This made me realize that we never actually commented on how good the food in Peru was. Not only was it good, it was also cheap. It was also the country with the best street vendors. Take a look!

Als ich durch meine Essensbilder von Südamerika und Mittelamerika gegangen bin, habe ich festgestellt, dass wir eigentlich schon etwas über Essen gebloggt hatten. Zum Beispiel sieht man uns, wie wir “Lemon Ants” (Ameisen, die nach Zitrone schmecken) bei unserer Dschungeltour in Ecuador gegessen haben, einen Hühnerfuß in einer Suppe in Mindo (Ecuador) gefunden haben, zwei Tage lang in El Salvador auf dem Juayúa-Food-Festival nur gefressen haben oder als wir von den Chilies in Mexiko fasziniert waren. Da wurde mir auch klar, dass wir eigentlich nie so richtig kommentiert haben, wie gut das Essen in Peru eigentlich war. Es war nicht nur gut, sondern auch günstig. Es war außerdem das Land mit den besten Straßenverkäufern. Schaut mal!

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At a restaurant in Cusco. Peru’s specialty is actually guinea pig but we couldn’t get ourselves to eat that.

In einem Restaurant in Cusco. Perus Spezialität ist eigentlich Meerschweinchen, aber das wollten wir dann auch nicht essen.

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You might encounter the occasional strange item on the menu. What the hell is “jumped”? Well, it’s a literal translation of “saltado”, Peru’s version of stir fry. The verb “saltar” translates to ” to jump”.

Man findet manchmal etwas komische Sachen auf der Speisekarte. Was bitte ist “jumped” (gesprungen)? Nun gut, das ist die wortwörtliche Übersetzung von “saltado”, Perus Version eines Pfannengerichts. Das Verb “saltar” heißt übersetzt “springen” (to jump).

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Cusco. After literally running around for an entire day to prepare our multi-day Choquequirao hike, we took advantage of the street foods of Peru at the end of the day. These people were cooking away for hours and hours until the early morning. You would tell them what you wanted, and they would make it for you. Best. Experience. Ever.

Cusco. Nachdem wir wirklich den ganzen Tag rumgerannt waren, um unsere mehrtägige Choquequirao-Wanderung vorzubereiten, ließen wir es uns am Ende des Tages mit Perus Essen von Straßenverkäufern gut gehen. Die Leute waren die ganze Zeit am Kochen und das bis in die frühen Morgenstunden. Man sagte ihnen, was man wollte und sie machten es für einen. Beste. Erfahrung. Überhaupt.

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The finished product. Almost like a doner kebab. Das Endprodukt. Fast wie ein Döner. Nur Döner macht schöner.

Or maybe this guy for dinner? Oder vielleicht den hier zum Abendessen? 🙂

Travel Emergencies – What We Think We Did Right

Two years ago on January 17th during the Choquequirao hike on the way to Machu Picchu, one of the highlights of our trip, I walked too close to a washed out river bed, lost the ground under my feet and fell. It hurt. I thought my wrist was broken. And the trip over. We were in the middle of nowhere in the Andes with medical care two day hikes away. So what did we do? We made do with what we had. A first-aid kit. Matt turned into a doctor and made me a splint out of twigs. We kept on hiking. I needed help with everything. Couldn’t zip my jacket, couldn’t tie my hair back. It was plain awful.

Things happen when you travel. The good news is, especially for traveling in poorer countries, you can easily afford to pay for the care you need. On our hike, we reached a health center with minimal care two days later where I got an inflammation shot, proper bandage and some strong ibuprofen, all for $6. Another time when I was accidentally hit in the face with a paddle during a rafting adventure near Tena (Ecuador), I got free stitches at a state hospital. Matt later removed my stitches (for free!) and it was no big deal even though you would never do that yourself back home. For more on Matt’s medical skills, re-read this sad story.

My point here is that you make do with what you have. We did get the necessary vaccines and travel medication before the trip and signed up for emergency health insurance for the worst case (for example, if you need to be flown back to your home country), but other than that, you can easily pay out of pocket for most things on the road. When Matt had stomach problems in Argentina, we just walked into the pharmacy and got what he needed. We even bought some more malaria pills in Ecuador before heading into the jungle. The trick is to know the generic drug name (not the brand) as many countries just sell those over the counter.

In the end, nothing major happened and I’m grateful for that. We did make it to Machu Picchu, I later had my wrist checked out in Cusco and luckily it wasn’t broken. It took many weeks to heal and was a major inconvenience for me but not the end of the trip. I remember how happy I was the first time I was able to properly turn a fork again while eating. Ah, the little things. 🙂

Don't let that wrist keep us from reaching Machu Picchu!

Don’t let that wrist keep us from reaching Machu Picchu!

Vor zwei Jahren am 17. Januar während unserer Choquequirao-Wanderung auf dem Weg zu Machu Picchu, eines der Highlights unserer Reise, lief ich zu nah an einem ausgewaschenen Flussbett entlang, verlor den Boden unter den Füßen und fiel. Es tat weh. Ich dachte, mein Handgelenk sei gebrochen. Und die Reise zu Ende. Wir waren mitten im Nichts in den Anden und die nächste medizinische Versorgung war zwei Tageswanderungen entfernt. Was haben wir also gemacht? Uns mit dem beholfen, was wir hatten. Ein Erste-Hilfe-Set. Matt wurde zum Doktor und bastelte mir eine Schiene aus Zweigen. Wir wanderten weiter. Ich brauchte bei allem Hilfe. Konnte noch nicht mal den Reißverschluss meiner Jacke zumachen oder meine Haare zum Zopf. Es war einfach nur ätzend.

Dinge passieren, wenn man unterwegs ist. Die gute Nachricht ist, besonders bei Reisen in ärmeren Ländern, dass man leicht für das bezahlen kann, was man braucht, weil es nicht viel kostet. Auf unserer Wanderung erreichten wir zwei Tage später ein Gesundheitszentrum mit minimaler Versorgung, wo ich eine entzündungshemmende Spritze, einen ordentlichen Verband und starkes Ibuprofen bekam, alles für 6 $. Ein anderes Mal hatte mich jemand während eines Raftingabenteuers in Tena (Ecuador) mit dem Paddel aus Versehen ins Gesicht gehauen und ich wurde kostenlos in einer Staatsklinik genäht. Matt entfernte später die Fäden (kostenlos!) und es war gar nicht schlimm, aber so was würde man zu Hause niemals selbst machen. Wenn ihr mehr zu Matts Doktorkünsten erfahren wollt, dann lest doch noch mal diese traurige Geschichte hier.

Mein Punkt hier ist, dass man mit dem zurecht kommen kann, was man hat. Vor der Reise kümmerten wir uns um die nötigen Impfungen und Reisemediamente und Krankenversicherung für den Notfall (wenn man z.B. nach Hause geflogen werden muss), aber ansonsten kann man für die meisten Dinge unterwegs einfach selbst bezahlen. Als Matt Magenprobleme in Argentinien hatte, gingen wir einfach in eine Apotheke und bekamen das, was er brauchte. Wir kauften sogar weitere Malariatabletten in Ecuador, bevor wir in den Dschungel gingen. Der Trick hier ist, den offiziellen Namen des Medikaments zu kennen (nicht die Marke), da man das in den meisten Ländern ohne Rezept kaufen kann.

Letzten Endes ist nichts Schlimmes passiert und ich bin dafür sehr dankbar. Wir schafften es bis nach Machu Picchu, ich ließ mir später in Cusco mein Handgelenk untersuchen und es war zum Glück nicht gebrochen. Es dauerte Wochen, bis alles verheilt war und es schränkte sich für mich einiges ein, war aber nicht das Ende der Reise. Ich erinnere mich noch, wie es war, als ich zum ersten Mal beim Essen wieder eine Gabel richtig drehen konnte. Ah, die kleinen Dinge. 🙂