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Flying with a Baby

Some people say that it’s easy to fly with a little baby but it’s really not. Maybe your baby sleeps through the whole flight but ours didn’t. It might be easier with a newborn but there are other challenges at that stage. Our baby was almost 8 months old when I flew with her from Denver to Boston. It was a long day, and this is a long post, so I broke it down into themes.

Logistics. Our flight was more than two hours delayed, which made the whole feeding schedule complicated. Luckily, there was a nursing room at the airport to get some privacy but for the flight itself, I had to stand most of the way with the baby strapped to me. She napped an hour at the airport in her carrier and 20 minutes on the plane. Next to us was a family with a toddler, maybe two years old, and they all passed out peacefully while I was bouncing my baby non-stop for 3 hours.

It was a very exhausting day but better than the alternative: driving back to Boston. It would have taken us forever if we had driven less than 6 hours a day. After I landed, I had to take public transportation home because you can’t just take a taxi with a baby as there is no car seat. The last mile home I walked because my bus wasn’t there. Baby in the front, diaper bag on my back, pump over my shoulder, and a carry-on suitcase on top of that.

Help. I got so much help without even asking, and it was all from women. It started with going through security with all the stuff I mentioned earlier, having to take off my shoes and also getting my milk screened. A female fellow passenger offered help with the baby. Thank you! I couldn’t have done it without you.

Two women stepped up putting their feet down when a male JetBlue flight attendant wouldn’t let me on the plane early because I didn’t have the right group number, even though I had an aisle seat in the last row. This was after business class and Mosaic members got on. Aren’t families with small children usually next? He was all protocol, and as I was about to lose my shit, two women yelled: “She has to get on that plane RIGHT NOW”. One took my suitcase and stormed off with me.

Moms. On the way home, the Silver Line from Boston Logan was jammed and who offered me a seat? A mother of two little children. A mother of two… Just saying. In the nursing room at the Denver airport, I chatted with a bunch of other mothers. One was Canadian and commented on the short maternity leave in the U.S. and asked how women do it. Yes, how do they?

I was lucky enough to be able to stay away from work for 12 weeks with full pay and have an extra month off later the same year due to a 5-year anniversary benefit, but many moms don’t have that option. One was pumping along for her 4-month old while on a business trip. Why did her employer make her do that? Is it really necessary to separate her from her little one, especially with all the technology we have these days for remote meetings? I felt for her.

The End. Our family was reunited when Matt got home three days later, and we were able to relax for more than a week together at the end of my mini sabbatical. Overall, it was a good learning experience and it might have been easier had it been the three of us on the plane but our car had to get home somehow. When the baby is older, there is lots to tell her about that time we attempted a road trip across the country when she was 7 months old. Ah, memories…

Someone else was also happy we were home. Jemand anderes freute sich auch noch, dass wir zu Hause waren.

Manche Leute sagen, dass es einfach ist, mit einem kleinen Baby zu fliegen, aber das stimmt nicht wirklich. Vielleicht schläft euer Baby den ganzen Flug über, aber unseres hat das nicht gemacht. Es ist vielleicht einfacher, mit einem Neugeborenen zu fliegen, aber diese Phase hat andere Herausforderungen. Unser Baby war fast 8 Monate als, als ich mit ihr von Denver nach Boston flog. Es war ein langer Tag und das ist ein langer Beitrag, also habe ich alles in Themen unterteilt.

Logistik. Unser Flug war mehr als zwei Stunden verspätet, was die ganze Fütterungsprozedur erschwerte. Zum Glück gab es am Flughafen einen Stillraum, um etwas Privatsphäre zu haben, aber für den Flug selbst stand ich fast die ganze Zeit mit dem Baby vorne an mich gebunden. Sie schlief eine Stunde am Flughafen in ihrem Tragerucksack und 20 Minuten im Flugzeug. Neben uns war eine Familie mit einem Kleinkind, vielleicht zwei Jahre alt und alle schliefen friedlich, während ich mein Baby non-stop 3 Stunden lang auf und ab wippte.

Es war ein anstrengender Tag, aber besser als die Alternative: nach Boston zurückzufahren. Wir hätten ewig gebraucht, wenn wir weniger als 6 Stunden pro Tag gefahren wären. Als ich landete, musste ich mit den öffentlichen Verkehrsmitteln nach Hause fahren, weil man mit einem Baby nicht einfach ein Taxi nehmen kann, da es keinen Kindersitz gibt. Die letzte Meile nach Hause bin ich gelaufen, weil mein Bus nicht da war. Baby vorne, Windelrucksack auf dem Rücken, Pumpe über der Schulter, und ein Handgepäckskoffer noch dazu.

Hilfe. Ich habe unterwegs so viel Hilfe angeboten bekommen, ohne zu fragen und es waren alles Frauen. Es begann mit der Sicherheitskontrolle und meinen ganzen Sachen, die ich bereits erwähnte, als ich meine Schuhe ausziehen musste und meine Milch gescannt wurde. Vielen Dank! Ich hätte es nicht ohne Sie geschafft.

Zwei Frauen beschwerten sich für mich, als mich ein männlicher Flugbegleiter von JetBlue nicht früher ins Flugzeug lassen wollte, weil ich nicht die richtige Gruppennummer hatte, obwohl ich einen Gangplatz in der letzten Reihe hatte. Das war, nachdem die Business Class und die Mosaik-Mitglieder bereits eingestiegen waren. Kommen Familien mit kleinen Kinder nicht als nächstes? Er hielt sich streng an die Regeln und als ich fast ausgerastet wäre, riefen die zwei Frauen: „Sie muss JETZT SOFORT ins Flugzeug”. Eine nahm meinen Koffer und stürmte mit mir davon.

Mamas. Auf dem Weg nach Hause nach ich die Silver Line von Boston Logan, die gerammelt voll war und wer bot mir einen Platz an? Eine Mutter mit zwei kleinen Kindern. Eine Mutter mit zwei Kindern… Ich sag ja nur. Im Stillraum am Flughafen in Denver unterhielt ich mich mit ein paar Müttern. Eine war Kanadierin und kommentierte den kurzen Mutterschutz in den USA und fragte, wie Frauen das da machen. Ja, wie machen die das?

Ich hatte das Glück, 12 Wochen lang mit vollem Gehalt zu Hause bleiben zu können und hatte später im gleichen Jahr wegen eines Betriebsjubiläums noch einen Monat Sonderurlaub, aber viele Mütter haben diese Möglichkeit nicht. Eine pumpte für ihr vier Monate altes Baby, während sie auf Geschäftsreise war. Warum musste ihr Arbeitgeber das machen? Ist das wirklich nötig, dass man sie von ihrem Kind trennt, ganz besonders mit der heutigen Technik, mit der man Meetings übers Internet abhalten kann? Mir tat sie leid.

Das Ende. Unser Familie wurde wieder vereint, als Matt drei Tage später nach Hause kam und wir konnten uns noch über eine Woche am Ende meines Sonderurlaubs zusammen entspannen. Im Großen und Ganzen haben wir viel gelernt und es wäre vielleicht einfacher gewesen, wenn wir zu dritt geflogen wären, aber unser Auto musste ja irgendwie nach Hause. Wenn das Baby älter ist, haben wir ihr viel zu erzählen über die Zeit, als wir einen Road Trip durchs Land machten und sie 7 Monate alt war. Ach ja, Erinnerungen…

🏃 Running & Life 🏃

There comes a time for every runner when you realize that your body has limits. We all like to push ourselves to get faster and stronger, and it feels so good. Whether it’s for a marathon or our first race, we always feel like we can do more, go farther, run faster, and do better. It’s almost like a vicious cycle because once you get hooked, there is no way back. Running is now part of my life. It clears my head, gives me alone time, and keeps me fit.

Shortly after my last marathon, I got pregnant. Other than the few weeks of mild nausea and general fatigue initially, everything was great. I continued to run, logging 30+ miles every week, and felt great. During my runs, I pictured myself writing a running post after giving birth about how great I felt and how I kept going. I didn’t want to publish it earlier because I felt like I was going to jinx it. Well, the jinxing happened on its own about 2 weeks ago.

On my last 7-mile run, my lower left back started feeling off. I took the weekend off to just bike a little and take it easy. But it just wouldn’t go away. I attempted a 2-mile run about five days later only to realize that it was not going to work. Now, 2 weeks later, I’m still walking around, and have officially realized that this is probably the end of my running for now. Or maybe not. I had told myself early that I would run as long as it felt good, and now it no longer does.

The baby and my overall health are obviously more important than everything else. I can still walk around and maybe go swimming at some point. There is plenty of time next year to get back to where I used to be, and I’ll have more important things to do anyway. Plus, with the days getting shorter now, this is not a bad time to just take it easy, rest up and enjoy the calm before the storm. I’ll be back next year. 😊

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My friend Urvi and I at my last 10k in September in Gloucester, MA. Felt great! Photo credit: Urvi. Meine Freundin Urvi und ich bei meinem letzten 10km-Lauf im September in Gloucester, MA. Fühlte sich großartig an! Fotoquelle: Urvi.

Es kommt eine Zeit für jeden Läufer, wenn man feststellt, dass der Körper Grenzen hat. Wir wollen alle immer schneller und stärker werden und es fühlt sich so gut an. Egal ob für einen Marathon oder unser erstes Rennen, wir denken immer, dass noch mehr geht, wir weiter und schneller laufen und besser werden können. Es ist fast wie ein Teufelskreis, denn wenn man einmal drin ist, gibt es kein Zurück mehr. Laufen gehört nun für mich dazu. Es macht den Kopf frei, gibt mir Zeit für mich alleine und hält mich in Form.

Kurz nach meinem letzten Marathon wurde ich schwanger. Bis auf das bisschen Übelkeit und allgemeine Plattheit gegen Anfang war alles super. Ich lief weiter, über 30 Meilen (~48 km) jede Woche und fühlte mich großartig. Während meiner Läufe stellte ich mir vor, wie ich nach der Geburt einen Blogartikel schreiben würde, wie gut es mir ging und wie ich immer weiterlief. Ich wollte abergläubisch vorher nichts schreiben, weil ich mir nichts verderben wollte. Nun ja, das kam vor ca. 2 Wochen alles von ganz allein.

Bei meinem letzten 7-Meilenlauf (11 km) fühlte sich mein Rücken komisch an. Ich ließ es am Wochenende locker angehen und fuhr nur ein bisschen Fahrrad. Aber es wollte nicht weggehen. Ich versuchte mich fünf Tage später an 2 Meilen (~ 3 km), stellte allerdings fest, dass das nicht funktionierte. Jetzt, 2 Wochen später, spaziere ich immer noch rum und habe offiziell festgestellt, dass das wahrscheinlich erst mal das Ende meiner Lauferei ist. Oder vielleicht auch nicht. Ich hatte mir von Anfang an gesagt, dass ich so lange laufen würde, wie es sich gut anfühlt und jetzt tut es das nicht mehr.

Das Baby und meine allgemeine Gesundheit sind natürlich wichtiger als alles andere. Ich kann immer noch rumlaufen und vielleicht irgendwann auch schwimmen gehen. Nächstes Jahr ist genug Zeit, um wieder in Form zu kommen und ich werde wichtigere Dinge zu tun haben. Dazu kommt noch, dass die Tage kürzer werden und es eigentlich keine schlechte Zeit ist, es lockerer anzugehen, sich zu entspannen und die Ruhe vor dem Sturm zu genießen. Bis nächstes Jahr. 😊

Baby’s first subconscious 5k in May in Barcelona. Der erste unbewusste 5km-Lauf für das Baby im Mai in Barcelona.

On Beauty in Life

Last week, someone dear from our running community passed away unexpectedly at the age of 58. This was the second healthy and happy person I knew this year who you would not think this would happen to, the other one being my 28-year old co-worker from our Jamaica office I worked very closely with. 2016 is not even two months old…

Life sucks sometimes. This might sound very obvious but life is a roller coaster of ups and downs, and we gotta make the best out of it. So don’t delay. Do that trip you always wanted to do. If the weather blows, still go outside for your run. Smile at someone. Give out hugs. Make that phone call. Be there for your friends. Support each other because you never know what’s in store for you.

To close on a travel note, I am going to share pictures from our trip to Fairchild Tropical Botanical Garden in Miami. We went on a day that started with pouring rain. Rather than sulking about it, we just went, and it turned out to be a beautiful day after all. Because life is beautiful. And let’s not forget about that.

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This is a cannonball tree. The “cannons” smell really disgusting when you open them but the flowers are the complete opposite. This is our AirBnB host Kiki who works at Fairchild, told us to check it out and gave us a little private tour on a golf cart. Lovely! Das ist ein Kanonenkugelbaum. Die „Kanonen” riechen richtig eklig, wenn man sie öffnet, aber die Blüten sind das komplette Gegenteil. Das ist unsere AirBnB-Gastgeberin Kiki, die bei Fairchild arbeitet, uns sagte, dass wir uns das anschauen sollten und uns eine kleine Privattour mit einem Golfwagen gab. Herrlich!

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A sausage tree. Yup, that’s what it’s called. What’s not to love about that? Das ist ein Wurstbaum. Ja, so heißt das. Das kann man nur gut finden, oder?

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These are ibises, birds I had never seen before. They like to hang out in Florida. Das sind Ibisse, Vögel, die ich noch nie gesehen hatte. Sie halten sich gerne in Florida auf.

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This is a baobab tree from Africa. I first heard about it reading “The Little Prince” in French class in high school. The tree has long provided people with material for cloth, rope, soap, dye, medicine, and even food. In West Africa, the young nutritious leaves are cooked and eaten like spinach. That tree was planted in 1939 and is still growing. Trunks become very large and sometimes hollow out over time, and people use them as houses, prisons, for storage, and even as bus stops. Das ist ein Baobab-Baum aus Afrika. Ich hatte zum ersten Mal davon im Französischkurs in der Schule gehört, als wir „Der kleine Prinz” lasen. Der Baum hat Leute schon lange mit Material für Stoff, Stricke, als Färbmittel, Medizin und sogar Essen versorgt. In Westafrika werden die nahrhaften Blätter gekocht und wie Spinat gegessen. Der Baum wurde 1939 gepflanzt und wächst immer noch. Der Stamm wird sehr groß, oft im Laufe der Zeit hohl und von Leuten als Haus, Gefängnis, zur Aufbewahrung und sogar als Bushaltestelle genutzt.

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Fairchild had a beautiful butterfly garden. Here is a selection. Many of them reminded us of our trip to Iguazú Falls in Argentina (photos here). Fairchild hat einen sehr schönen Schmetterlingsgarten. Hier eine Auswahl. Viele haben uns an unsere Reise an die Iguazú-Wasserfälle in Argentinien erinnert (Fotos hier).

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This is Marjory Stoneman Douglas, known for her efforts against draining the Everglades and reclaiming land for development. She wrote “The Everglades: River of Grass”, published in 1947. She lived until the high age of 108 fighting for the Everglades, a true inspiration. Das ist Marjory Stoneman Douglas, bekannt für ihre Bemühungen gegen die Wasserabführung in den Everglades zur Neulandgewinnung und Entwicklung von Bauprojekten. Sie schrieb „The Everglades: River of Grass” (Die Everglades: Ein Fluss aus Gras), das 1947 veröffentlicht wurde. Sie lebte bis ins hohe Alter von 108 Jahren in ihrem Kampf für die Everglades, eine echte Inspiration.

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Established in 1936, Fairchild Tropical Botanic Garden is an 83-acre botanic garden, with extensive collections of rare tropical plants including palms, cycads, flowering trees and vines. It was nice to experience this lush vegetation in February when we’re usually covered in masses of snow in Boston. 1936 gegründet ist der Botanische Tropische Garten Fairchild ein 34 Hektar großer botanischer Garten mit einer umfangreichen Sammlung an seltenen tropischen Pflanzen, einschließlich Palmen, Palmfarn, Blumenbäumen und Kletterpflanzen. Es war schön, so eine üppige Vegetation im Februar zu erleben, wenn wir normalerweise in Boston in Schneemassen vergraben sind.

Letzte Woche ist ein lieber Mensch aus unserer Laufgemeinde unerwartet im Alter von 58 Jahren gestorben. Das war die zweite gesunde und fröhliche Person dieses Jahr, die ich kannte, von der man nicht erwartete, dass sowas passiert, die andere mein Arbeitskollege aus unserem Standort in Jamaika, 28 Jahre alt, mit dem ich eng zusammengearbeitet hatte. 2016 ist noch nicht mal zwei Monate alt…

Das Leben ist manchmal echt scheiße. Es klingt wahrscheinlich offensichtlich, aber das Leben ist eine Achterbahn, die hoch und runterfährt und wir müssen das Beste draus machen. Verschiebt also nichts. Macht die Reise, die ihr schon immer machen wolltet. Wenn das Wetter doof ist, geht trotzdem raus laufen. Schenkt jemandem ein Lächeln. Umarmt jemanden. Ruft jemanden an. Seid für eure Freunde da. Unterstützt euch gegenseitig, denn man weiß nie, was einen erwartet.

Um mit einem Reisekommentar abzuschließen, habe ich Fotos von unserem Trip zum Botanischen Tropischen Garten Fairchild in Miami rausgesucht. Wir waren dort an einem Tag, der mit strömendem Regen begann. Anstatt eine Fresse zu ziehen, sind wir einfach hin und am Ende war es doch ein schöner Tag. Denn das Leben ist schön. Und lasst uns das nicht vergessen.